Hugo Calderano – ständig auf der Suche

Jens FellkeAktuelles, Portrait, SpielerportraitLeave a Comment

Es ist der Nachmittag des 19. März 2021 und Hugo Calderanos freundliches Gesicht taucht auf meinem Monitor auf. Vor kurzem war er von zwei World Table Tennis Turnieren in Doha, Katar, nach Ochsenhausen zurückgekehrt, von denen er sagt, dass er dort nicht auf seinem höchsten Niveau gespielt hat.

Hugo Calderano mit einer seiner besten Waffen – die Rückhand Banane. Foto: ITTF

Er war ihm eigentlich ein Rätsel, warum es nicht besser lief. Er hatte Lust zu fahren, war glücklich darüber, endlich wieder international spielen zu können. „Aber vielleicht könnte der fehlende Trainingsrhythmus aufgrund von kleineren Verletzungspausen ein Grund sein.“

Hugos Worte klingen absolut nicht wie eine Entschuldigung oder Beschönigung. Er sagt dies genauso natürlich, wie er seine kraftvollen Rückhand Topspins aus der Halbdistanz zieht. Es sind die ersten Worte, die ich von ihm höre, wir haben uns noch nie früher getroffen. Sie bestätigen jedoch meinen Eindruck, den ich von der Nummer 7 der Weltrangliste zuvor hatte: er ist sehr natürlich.

Als ich seine und die Spiele der anderen Topspieler in Doha angeschaut habe, dachte ich, dass es lächerlich sei, viele der besten Spieler der Welt vor einem globalen Publikum, das sehnsüchtig erwartet hatte, Top Leistungen zu sehen, zu sammeln – und sie dann nur drei Gewinnsätze bis zum Halbfinale spielen zu lassen.  

„Man muss daran glauben – alles andere ist hoffnungslos.“

Hugo Calderano

Antwortet wie ein Sieger
Hugo, obwohl es ihn selbst betrifft, erweist sich als absolut nicht einig mit mir. Und seine Antwort zeigt, dass er ein Siegertyp ist, der nicht auf sicher geht: „Das sorgt für mehr unerwartete und überraschende Ergebnisse. Es erhöht die Spannung und damit die Aufmerksamkeit auf die Wettkämpfe, was für mich das Wesentliche von Sport ausmacht!  Und – die besten Spieler passen sich auch am besten allen Situationen an.“ Und dann, nach einer kleinen Denkpause „Aber bei den Olympischen Spielen möchte ich natürlich vier Gewinnsätze spielen.“

Hugo bei den Olympischen Spielen 2016. Foto: ITTF

Olympia 2021, die Spiele deren Durchführung mehr oder weniger zu einem Art Traum zu werden scheinen. Wird es wirklich stattfinden?
„Man muss daran glauben,“ sagt Hugo. „Alles andere ist hoffnungslos“.

Im Einzelwettbewerb in Tokio werden nur zwei chinesische Spieler antreten dürfen. Das bedeutet, dass Hugo von 1 bis 4 gesetzt werden würde und wenn er seiner Setzung entsprechend spielt, um eine Medaille kämpfen würde. Viele „wenns“, aber die Möglichkeit ist wahrscheinlicher als ein Wunder.

Jugend Olympia in Nanjing 2014. Fan Zhendong, Muramatsu und Calderano. Foto: ITTF

Ein Medaillenkandidat bei Olympischen Spielen zu sein, ist eine erstaunliche Leistung für einen Tischtennisspieler, der in Brasilien geboren und aufgewachsen ist. Der Gewinn der Bronzemedaille bei den Youth Olympic Games in Nanjing im Jahre 2014 bestätigte sein Potential, obwohl dies im Grunde genommen schon keine große Überraschung mehr war, weil er schon ein halbes Jahr früher unter die Top 100 der Herren Weltrangliste gelangt war.

Stolz
Und vier Jahre später, im November 2018, hatte Hugo die Top 10 erklommen, was noch nie einem Spieler aus Lateinamerika gelungen war.

„Wenn du zurückblickst, Hugo, wie war der Weg von Top 100 zu Top 10?“ 

„Als ich unter die ersten 100 kam, hatte ich nicht das ausgesprochene Ziel, die Top 10 der Weltrangliste zu erreichen. Mein Fokus war darauf gerichtet, mich zu verbessern. Mein Ranglistenplatz würde die Folge meiner Entwicklung sein. Aber ich bin stolz darauf, die Arbeit geleistet zu haben, die notwendig ist, um dorthin zu kommen und die letzten zweieinhalb Jahre unter den Top 10 zu bleiben. 
Verglichen mit den meisten asiatischen Spielern, die schon sehr früh gut organisiert trainieren konnten, habe ich nicht die gleichen technischen Grundlagen. Aber ich bin in einer sportlichen Familie aufgewachsen, habe viel Volleyball gespielt und Leichtathletik betrieben, was mir dazu verholfen hat, schnell, geschmeidig und explosiv zu werden. Meine Technik am Tisch war und ist nicht die Beste. Aber meine Physis gleicht dies aus. Und nachdem ich 2013 nach Ochsenhausen gezogen bin, habe ich mit meinem Athletik Coach Mika Simon weiter an meinen physischen Eigenschaften gearbeitet. Stärker zu sein bedeutet auch, härteres Training verkraften zu können.“

Ein Sucher
Wenn das Leistungsvermögen von Hugo Calderano Kraft und Geschmeidigkeit sind, so ist das Suchen ein anderer Faktor.

„Ich versuche Dinge zu erforschen und zu entdecken. Da wo ich herkomme, war dies eine Notwendigkeit. Es gab keine Struktur und Organisation im Tischtennis, ich musste alles selbst herausfinden. Am Anfang habe ich im Training nur Spiele gemacht, was mir geholfen hat zu verstehen, was ich im Spiel tun musste, um zu gewinnen. Ich habe Ding ausgetestet und herausgefunden, was gut und weniger gut war. Ich denke, dass dies die beste Art war, weil ich Fehler gemacht habe, mein Kopf diese verarbeitet hat und mir klar wurde, was ich ändern musste, um erfolgreich zu sein.  Auf diese Weise gab die nicht vorhandene Struktur und Organisation mir Raum und Freiheit.“

Hugo war von Anfang an sein eigener Herr, was er nach wie vor schätzt. Er hatte Freude an kreativen Prozessen, Lösungen für Aufgaben zu finden und Herausforderungen anzunehmen. Vielleicht kann man von einer inneren Quelle sprechen, aus der permanent Energie fließt. 

War dies vielleicht der Grund, warum er sich letztendlich für Tischtennis entschied?
„Nein, ich fand heraus, dass ich zu klein war, um ein Weltklasse Volleyballspieler werden zu können.“ 
Er fängt leise vor seinem Monitor an zu lachen.
„Nein, im Ernst, ich habe Tischtennis vorgezogen, weil ich schon in jungen Jahren die Möglichkeit bekam, an internationalen Meisterschaften teilzunehmen, das konnte Volleyball mir nicht bieten. In der Tischtennis Welt traf ich auch viele nette Menschen, mit denen ich gern zusammen war. Und Tischtennis ist auch komplexer als Volleyball, es gibt mehr Dinge zu entdecken. An dem Tag, an dem ich beim TT nichts mehr erforschen kann, höre ich sofort auf zu spielen.“

Einer der beste Aufschläger der Welt – Hugo

Wonach suchst du denn im Augenblick, Hugo?“

„Es kommt ganz natürlich, die besten Forscher wissen nicht immer ganz genau wonach sie suchen, sie forschen, bis sie plötzlich Entdeckungen machen, in die sie sich immer mehr vertiefen.“

Hugo gibt zu verstehen, dass er daran arbeitet, so aggressiv, optimistisch und mit Freude zu spielen wie bisher, dass er es aber schaffen will, näher am Tisch zu agieren. Ich nehme an, alles mündet darauf hinaus, einen Weg zu finden, um die Chinesen zu schlagen, die vor ihm in der Rangliste sind.

Manchmal ist es ihm gelungen, z.B. als er 2018 Fan Zhendong im Viertelfinale des World Tour Grand Final mit 4-2 besiegte. Aber häufiger endet es wie im ITTF Finale in Zhenzhou im November letzten Jahres, als er mit 1-4 verlor.

„In diesem Spiel hatte ich in drei verlorenen Sätzen gute Möglichkeiten, habe sie aber nicht genutzt. Fan ist stark, schnell und clever. 

Stabil auf hohem Niveau zu werden
Die Schwierigkeit ist es das Niveau zu halten, das man die wenigen Male hat, wenn man ihn schlägt, es zu wiederholen. Er ist so unglaublich stabil! Ich kann auf seinem Niveau spielen, aber meistens nur einige Sätze. Deshalb ist es so schwierig, ihn und die anderen Chinesen über vier Gewinnsätze zu besiegen. Und genau deshalb muss ich daran arbeiten, aggressiv zu bleiben und die Initiative in den Ballwechseln über längere Zeit zu behalten.“

Wir bedanken uns für das Gespräch und winken ein Tschüss in den Monitor vor uns. Als Hugo verschwindet, tauchen zwei Worte in meinem Kopf auf: Freiheit und Suche. Die Freiheit, suchen und erforschen zu können – Suchen, um Freiheit zu bekommen.
Seinen eigenen Entwicklungsprozess zu besitzen und die Verantwortung für diesen selbst zu tragen, ist unvermeidlich für den steinigen Weg an die Spitze.

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