Freude, Konzentration und mentale Stärke machen Ding Ning zu einer der Größten

Jens FellkeAktuelles, Portrait, SpielerportraitLeave a Comment

Mit drei Goldmedaillen im Einzel bei Weltmeisterschaften und je einer Gold-, Silber- und Bronzemedaille bei den Olympischen Spielen gehört Ding Ning zu den Besten der Tischtennisgeschichte. Wenn sie auch die Olympischen Spiele in Tokio gewinnen sollte, wird sie möglicherweise als die beste Spielerin aller Zeiten angesehen werden.

Glückliche Meisterin. Ding Ning bei der WM in Suzhou 2015. Foto: ITTF

„Ich denke nicht an solche Rekorde“, sagt die 29-jährige Chinesin bescheiden. „Ich bin glücklich mit dem, was ich erreicht habe und werde so lange spielen, wie ich die Ehre habe, mein Land zu vertreten. Es werden viele starke Mädchen auftauchen, also werden wir sehen, wie lange ich noch die Möglichkeit habe, ganz vorn mitzuspielen.

“Wir treffen uns in einer Hotellobby in Malaysia, wo Ding Ning an der ersten Runde der T2 Pacific League teilnimmt. Sie ist hier zusammen mit ihrer Mutter, die noch nie außerhalb von China gewesen ist. Nach dem Turnier machen sie gemeinsam Kurzurlaub. Es ist eine sehr entspannte und offene Ding Ning, die ich treffe. Sie scheint es zu genießen, im T2-Team mit dem ehemaligen schwedischen Weltmeister Jörgen Persson als Trainer und zusammen mit den Teamkollegen/innen Mattias Karlsson aus Schweden, Bernadotte Szocs aus Rumänien, Jun Mizutani aus Japan und anderen zu spielen. Ding Ning spricht viel mit den anderen in der Mannschaft, scherzt und lacht häufig, sie scheint sich sehr wohl zu fühlen.

Ding Ning, eine der Größten in der Geschichte des Tischtennissports. Foto: ITTF

Wir beginnen das Interview auf Englisch, doch kurz darauf wendet sich Ding Ning an ihren jungen Dolmetscher und sucht Hilfe. Ding scheint etwas irritiert darüber zu sein, dass sie sich nicht an einige Wörter auf Englisch erinnert. 
„Ich habe schon mit 13 die Schule abgebrochen. Das Erste, was ich tun werde, wenn ich aufhöre zu spielen, ist reisen. Und dann will ich in den USA oder Großbritannien studieren. “

Die Goldmedaillen bei den Weltmeisterschaften und Olympischen Spielen sind nicht ganz umsonst gekommen. Ding Ning hat mit fünf Jahren angefangen, TT zu spielen. Zu Beginn 1 bis 2 Stunden an zwei Tagen in der Woche. 
„Meine Mutter ist Basketballtrainerin in Daqing, der Stadt im Nordosten Chinas, in der ich geboren und aufgewachsen bin. Es war sehr natürlich, dass ich immer mit ihr in die Halle gegangen bin. Dort war ein Tischtennistisch, auf dem ich zusammen mit einigen anderen Kindern gespielt habe – und wir hatten viel Spaß.“ 
Ding Ning hatte jedoch noch mehr Lust auf Basketball. Aber ihre Mutter riet ihr, sich dem Tischtennis zuzuwenden.
„Sie sagte, ich sei talentierter im Tischtennis, also folgte ich ihrem Rat.“
Ding Nings Vater war ein professioneller Skater. Erfolge im Sport durch harte Arbeit zu erzielen, war in ihrer Familie nichts Fremdes. Sie wurde in einer Sportschule untergebracht, als sie acht Jahre alt war. Von da an begann sie, sechs bis sieben Stunden am Tag Tischtennis zu trainieren, außer an Sonntagen, die waren trainingsfrei.

Auf dem Weg zur Goldmedaille in Rio 2016. Foto: ITTF

Im Alter von zehn Jahren war sie so gut geworden, dass die Trainer meinten, sie solle eine erstklassige Tischtennisschule in Peking besuchen, wo die vielversprechendsten Talente zusammenkamen. Sie zog allein nach Peking, die Familie blieb in Daqing, etwa 1.300 Kilometer entfernt!

„Ich erinnere mich, dass alles sehr hart war. Ich habe den ganzen Tag Tischtennis gespielt und bin zur Schule gegangen. Es war im Großen und Ganzen in Ordnung, aber es gab auch Zeiten, in denen ich meine Familie sehr vermisst habe und mit dem Spielen aufhören wollte. Dann haben meine Familie und meine Verwandten mich ermutigt und gesagt, ich könnte eine sehr gute Spielerin werden. Eine neue Zhang Yining. Da sie selbst im Sport gut waren, glaubte ich ihnen und machte weiter. “

Die Ergebnisse kamen schnell. Schon mit dreizehn wurde Ding Ning für die Nationalmannschaft nominiert, zwei Jahre später absolvierte sie ihr erstes Turnier im Ausland mit der Nationalmannschaft.
„Als ich in die Nationalmannschaft kam, war Zhang Yining mein Vorbild. Sie gewann zweimal den Einzel Titel sowohl bei den Weltmeisterschaften als auch bei den Olympischen Spielen. Sie war der Star im Team. Sie nahm mich unter ihre Fittiche, was für meine Entwicklung als Spieler extrem wichtig war. Und auch als Person. Zhang Yining kümmerte sich wirklich um mich, sowohl in der Trainingshalle als auch außerhalb. “

Ballfixierung bei der Vorhand. Foto: ITTF

Mit 20 Jahren wurde Ding Ning zum ersten Mal Weltmeisterin. Es war in Rotterdam 2011, wo sie im Finale ihre Teamkollegin Li Xiaoxia schlug. Von da an hat Ding Ning eine der besten Einzelbilanzen in der Tischtennisgeschichte erzielt: 2012 Silbermedaille bei den Olympischen Spielen, 2013 Bronze bei den Weltmeisterschaften, 2015 Gold bei den Weltmeisterschaften, 2016 Gold bei den Olympischen Spielen und 2017 der dritte Weltmeistertitel. Dann noch mal Bronze bei den Weltmeisterschaften 2019.

Auf meine Frage „Warum gewinnst Du eigentlich fast immer?“ ist die Antwort:
„Ich kann meinen Stress, meine Nervosität überwinden und spiele sehr gerne wichtige Turniere. Ich fühle, dass ich meinen Gegnerinnen gegenüber einen kleinen Vorteil habe, weil ich sehr fokussiert und mental stark bin.“

Trotz ihrer großen Erfolge glaubt Ding Ning daran, dass sie sich weiter entwickeln kann und muss: „Ich bleibe immer positiv. Wenn ich Fehler mache, ermahne ich mich, es beim nächsten Mal besser zu machen. Ich möchte mein Spiel ständig verbessern. “
Wen betrachtest Du als Deinen härtesten Gegner?
„Mich selber. Natürlich habe ich während des Spiels Zweifel. Normalerweise überwinde ich sie, wenn nicht, kann ich ernsthafte Schwierigkeiten bekommen. “

Siegerin in Rio 2016. Foto: ITTF

Es ist jedoch ein „Problem“, einer der größten Sportstars in China zu sein: Wo immer Ding Ning auftaucht, wird sie erkannt. Sich in der Öffentlichkeit zu zeigen, ist unmöglich. Es kommt sofort zu Menschenansammlungen, alle wollen mit ihr reden, Selfies und Fotos machen. Ihr Konto bei Weibo, ähnlich einem chinesischen Mikro-Blog und einer Art Mischung aus Twitter und Facebook, hat zwei Millionen Follower. Dort kommuniziert sie mit den Fans aus der Ferne zu ihren eigenen Bedingungen. Sie postet Fotos von ihrem Training, Mahlzeiten und anderen alltäglichen Dingen, die sie macht. Das wirkliche Leben ist eine andere Geschichte.
„Wenn ich in Peking ausgehe, trage ich einen Hut und eine Sonnenbrille. Ich muss mich verkleiden, um in der Stadt einen normalen Kaffee trinken zu können. “

Tabelle der Goldmedaillen Gewinner bei Olympischen Spielen und Weltmeisterschaften

1.Deng Yaping5 (2 Olympia, 3 Weltmeister Titel)
2.Zhang Yining4 (2, 2)
3.Wang Nan4 (1, 3)
Ding Ning4 (1, 3)
Ma Long4 (1, 3)
6.Jan-Ove Waldner3 (1, 2)
Zhang Jike3 (1, 2)
8.Liu Guoliang2 (1, 1)
Kong Linghui2 (1, 1)
Li Xiaoxia2 (1, 1)

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